LAOS

CAPITALE

La capitale de la République Démocratique Populaire du Laos (le Laos s’appelle officiellement RDP du Laos) est Vientiane.

SUPERFICIE

Superficie: 236,800 km2

SITUATION GEOGRAPHIQUE

Situé sur la côte orientale de la péninsule indochinoise et dépourvu d’accès maritime, le Laos partage ses frontières avec la Chine au Nord, le Myanmar au Nord-Ouest, la Thaïlande à l’Ouest, le Cambodge au Sud et le Vietnam à l’Est. Environ 70% de la surface totale est dominée par d’abruptes montagnes, une jungle dense et des plateaux. Les sommets culminent de 1500 à 2500 m d’altitude, le plus élevé étant celui de Phu Bia à 2820 mètres d’altitude. Le Mékong, qui demeure la voie de transport principale, s’étend sur 1800 km. Les surfaces cultivées se trouvent le long de la plaine du Mékong où se concentre la moitié de la population.

POPULATION

Le Laos compte 7 millions d’habitants avec une densité moyenne de 31 habitants/km2.

48% de la population est lao, 14% thaï tribale, 13% sino-tibétaine (dont les minorités ethniques Hmong et Yao), 24% Mon-Khmer et 1% Vietnamienne et Chinoise.

Beaucoup de minorités ethniques différentes (69) coexistent au Laos mais la plupart d’entre elles appartiennent en fait aux trois catégories principales : les Lao Loum, les Lao Theung, et les Lao Sung.

85% de la population vit en milieu rural.

La religion dominante est le bouddhisme (65% de la population). Il existe une petite communauté catholique. Le reste de la population est animiste.

MONNAIE

La monnaie officielle est le Lao Kip (L-KIP) mais le dollar américain ou le Bath Thaïlandais sont acceptés dans les grandes villes. Les euros sont également acceptés dans les banques et en paiement dans certains hôtels et restaurants des grandes villes. Au moment de la rédaction (Janvier 2017), le taux de change est de 1 US$ = 8 080 L-KIP, et 1 Euro = 8 600 L-KIP.

Les chèques de voyage peuvent être encaissés uniquement dans les banques principales et sont habituellement assujettis à une commission de 2 à 5%.

Les cartes Visa et Master sont maintenant acceptées dans la plupart des hôtels de Vientiane et Luang Prabang, dans quelques restaurants et boutiques dans les villes principales (Vientiane, Luang Prabang et Pakse) mais les commerçants prélèvent souvent une commission de 2 à 5%.

 

Il est également possible de retirer de l’argent liquide dans les centres touristiques avec votre carte de crédit soit aux guichets automatiques de la banque BCL ou auprès de bureaux de change (sujets à une commission de 2 à 5%).

En fonction du pays d’où vous venez, la meilleure chose à faire est d’apporter de l’argent liquide en dollars américains ou en euros . Notez que le taux de change pour les petits et les gros billets peut varier, ainsi nous vous recommandons d’apporter des petites coupures en dollars afin de faire face aux premières dépenses lors de votre arrivée puis par la suite des billets de 100 USD ou 100 € .

Prenez garde, les banques et les bureaux de change n’acceptent habituellement pas les vieux billets, griffonnés ou même tachés. De même, vérifiez les horaires d’ouverture des banques, car certaines ferment vers 16h.

Veuillez noter que certains hôtels peuvent avoir besoin d'une empreinte de votre carte de crédit comme un dépôt lors de votre séjour, ce qui est une procédure normale. Toutefois, ce dépôt peut être effectué en espèces et sera remboursé au moment du départ.

CLIMAT

Le Laos possède un climat tropical soumis à la mousson composé de deux saisons : sèche d’octobre à avril et pluvieuse de mai à septembre. Les températures varient en fonction de l’altitude et peuvent être très froides dans les régions  montagneuses de novembre à février.

Vientiane

Jan

Fév

Mar

Avr

Mai

Juin

Juil

Aou

Sep

Oct

Nov

Déc

Min °C

14

17

19

23

24

25

25

25

25

21

18

15

Max °C

28

30

32

34

32

31

30

31

31

30

29

29

Précipitations en mm

5

12

38

99

267

300

260

293

300

112

15

4

Luang Prabang

Jan

Fév

Mar

Avr

Mai

Juin

Juil

Aou

Sep

Oct

Nov

Déc

Min °C

13

14

17

21

23

23

23

23

23

21

18

15

Max °C

28

32

34

36

35

34

32

32

33

32

29

27

Précipitations en mm

12

15

21

108

175

163

225

300

178

82

29

10

HEURE LOCALE

Le Laos se trouve à +7 heures du méridien de Greenwich.

ELECTRICITE

Le courant électrique au Laos est de 220V, mais les prises ne sont pas toujours standard. Des adaptateurs sont disponibles sur les marchés locaux. Il est à noter qu’un tiers du pays n’a pas encore accès à l’électricité.

EAU

Il est fortement déconseillé de boire l’eau du robinet sans la faire bouillir.

TELECOMMUNICATIONS

Pour les utilisateurs de téléphones portables : peu d’opérateurs internationaux ont des accords avec les opérateurs au Laos, mais vous pourrez acheter une carte téléphonique sur place. Attention cependant, la couverture GSM ne s’étend pas encore aux provinces les plus reculées.

Il est à noter qu’il existe un bon nombre de cybercafés dans la plupart des grandes villes du pays bien que la connexion soit souvent assez lente. On peut passer des appels internationaux dans la plupart des cybercafés.

SANTE & EQUIPEMENTS MEDICAUX

Aucune vaccination n’est obligatoire, mais il est conseillé aux voyageurs de recevoir des injections contre l’hépatite A et B, la fièvre typhoïde, la rage et le tétanos, ainsi que de vérifier l’opportunité d’un traitement anti-paludéen selon les régions visitées. La vaccination contre la fièvre jaune n’est pas nécessaire bien que les médecins la recommandent parfois.

Vientiane possède de bons hôpitaux pourvus de personnel médical étranger, alors que seul du personnel local travaille à Luang Prabang et Pakse.

En cas de problème grave, il est préférable de se faire évacuer à Bangkok ou Singapour et de ce fait, fortement recommandé de souscrire à une assurance médicale de voyage avant le départ. 

TRANSPORTS

Il y a trois aéroports internationaux au Laos : Wattay à Vientiane situé à 15 minutes du centre ville, Luang Prabang au Nord, à 10 minutes du centre historique, et Pakse au Sud à 10 minutes du centre ville.

Le réseau routier s’est amélioré mais a encore besoin d’être mis à niveau dans certaines zones. En voiture ou en bus, il faut compter 7 à 8 heures de route entre Vientiane et Pakse, et 8 à 9 heures entre Vientiane et Luang Prabang.

CONDUITE

Au Laos, on roule à droite.

Les titulaires d’un permis de conduire international sont autorisés à conduire.

En dehors des problèmes d'assurance, il est possible de louer une moto mais il se peut que pour des raisons de sécurité cela soit temporairement interdit de temps à autre par la police locale dans certaines zones ou villes.

CUISINE

La cuisine traditionnelle laotienne compte plus de 350 spécialités venant de différentes provinces. La plus célèbre est le Lap, une salade avec de fines tranches de poulet, de poisson ou de porc. Les plats sont en général moyennement épicés mais peuvent être accompagnés d’une vaste gamme de sauces.

Les villes principales offrent une sélection de plus en plus large de restaurants internationaux.

ACHATS

Bien que le Laos soit encore en voie de développement, on peut y trouver toutes sortes de produits importés de Thaïlande. Il existe cependant une forte tradition de tissage du coton et de la soie. De superbes tissus et produits manufacturés sont disponibles.

Les prix affichés sont en général fixes, mais dans le cas contraire n’hésitez pas à marchander.

POURBOIRES

Les pourboires bien qu’appréciés, ne sont en aucun cas obligatoires. Il est à noter que les prix dans les hôtels et restaurants sont généralement exprimés toutes taxes comprises.

VISA ET PASSEPORT

Un visa est obligatoire pour pénétrer au Laos. Pour obtenir un visa veuillez d’abord vous assurer de la validité de votre passeport pour au moins 6 mois après la date de votre retour.

Les citoyens du Luxembourg et de Suisse n’ont pas besoin de visa si la durée de leur séjour n’excède pas 14 jours.

Il existe actuellement deux options pour obtenir un visa pour le Laos :

-          Pour les ressortissants européens et suisses, les visas peuvent être obtenus soit directement, soit par l’intermédiaire de votre agence de voyages, auprès des Ambassades et Consulats Laotiens à l’étranger.

-          Vous pouvez obtenir votre visa à l’arrivée aux points de contrôle internationaux de l’Aéroport International de Wattay à Vientiane, aux aéroports internationaux de Luang Prabang et Pakse, aux points de contrôle de la route nationale 8 (Namphao) près de Vinh (Vietnam), de la route nationale 9 (Densavanh) face a Lao Bao (Vietnam), le long de la frontière Vietnam-Laos, ainsi qu’aux points de contrôle de la frontière Thaïlande-Laos : Pont de l’Amitié à Vientiane (face à Nongkhai), Vangtau près de Pakse (face à Chongmek) et Houeixay (face à Chiangkhong). En arrivant par la frontière sino-laotiene, vous pourrez obtenir votre visa à Boten, face à Mengla (province du Yunnan). Attention, le poste frontière de Veunkham entre le Laos et le Cambodge ne peut pas encore délivrer de visa à l’arrivée. Un visa lao et cambodgien valide devra donc être en votre possession avant le départ.

AVANT DE PARTIR

Si vous voyagez au nord ou au centre entre novembre et février, des vêtements chauds sont recommandés et  particulièrement appropriés tout au long de l’année dans les provinces du nord (Samneua, Phongsaly, Luang Nam Tha, Oudomxay, Luang Prabang et Xieng Khouang).

Au sud, des vêtements légers sont de mise toute l’année exceptée à Paksong (province de Salavan).

Nous vous recommandons également de vous munir d’un répulsif contre les moustiques, d’une crème de protection solaire, d’un chapeau ou d’une casquette, de lunettes de soleil, d’un imperméable et d’un sac léger afin de transporter quelques affaires dans l’éventualité où vous devriez laisser vos valises à l’hôtel pour quelques jours. Une lampe torche peut être utile en fonction de votre itinéraire. Le Laos et un pays majoritairement bouddhiste. Il est impératif d'adopter une tenue décente pour visiter temples et pagodes (éviter short et épaules nues) et de se munir de chaussures ou sandales faciles à déchausser (sans lacets de préférence).

Pour des raisons de sécurité, nous conseillons aux voyageurs de ne pas laisser d’objets de valeur dans les véhicules au cours de leur voyage.

ASIA HOLIDAYS VOUS SOUHAITE UN AGREABLE VOYAGE